Apple Watch能否改写智能穿戴生态圈?

2015年3月10日凌晨1点,苹果公司2015春季特别发布会在美国加州旧金山举行。与往常类似,苹果公司的CEO蒂姆•库克为世人介绍了一款全新的产品——Apple watch。
这是自苹果公司的灵魂人物乔布斯去世后,由苹果新掌门人独立推出的第一款产品。发布会上的Apple watch赚足了眼球:支持者认为这款产品将延续iPhone及iPad的传奇,反对者则认为这将是苹果走下神坛的开始。
不论如何,苹果新产品的出现,的确引爆了市场对智能可穿戴设备这个领域的关注。在这个领域,几乎所有的电子消费行业巨头们,以及看到市场前景的中小企业都在谋篇布局。很显然,在走过了PC时代,移动端市场也日渐触顶的当下,人们亟需扑向一个靠谱的新市场。
智能手表行业还处于早期,品牌多,但上规模的少;产品样式多,但会不会成为刚需,有没有爆款出现,当下还是未知数。正因为此,苹果手表面市后能否打破智能手表市场的低迷状况,备受业界关注。
本报记者 黄锴 上海报道
北京时间3月10日凌晨的苹果春季发布会上,苹果发布了运动版、普通版、Edition三个版本的Apple Watch。新产品融入了手表、通讯、健康等多项功能,表盘可根据喜好任意切换,可添加天气、提醒等实用信息。Apple Watch的电池续航能力为18小时,并将采用刚刚发布的iOS 8.2系统。
苹果推出的智能手表包括铝壳、不锈钢壳和金壳三种,其价格随着表壳和所选择表带的不同而变化,从349美元到15000美元不等。
在苹果之前,LG和华为等公司已抢先发布了智能手表产品,可穿戴设备市场的竞争正日趋激烈。市场研究公司IHS预计,全球可穿戴设备市场在2018年将达300亿美元,超过2013年的三倍。
然而,此前市场上的智能手表虽获得了大量关注,实际销售却不尽人意。智能手表的界面、操作系统、续航、交互等硬性需求,都成为制约行业发展的问题。从这个角度看,苹果推出的智能手表能否继续iPhone及iPad的辉煌,将很大程度上改写智能手表业的格局。
生态系统之争
事实上,Apple Watch连“影子都没有”的时候,就已经在深远的影响着智能手表行业。各大厂商为了能在它面世之前占领先机,急急忙忙地推出了自家的产品。眼下,三星、LG、摩托罗拉和华硕等厂商均已推出智能手表产品。
今年的MWC2015世界移动通信大会上,华为、HTC等智能手机厂商纷纷发布了旗下首款可穿戴设备。除了各大巨头,国内不少中小创业者也纷纷涌入这一领域,希望借着智能硬件的浪潮,成为这一新兴行业的领导者。
眼下,华为等智能手表厂商采用的是由谷歌开发的Android Wear系统,即Android操作系统的可穿戴设备版本。去年3月,谷歌便推出了这一系统。据悉,在Android Wear上运行的应用可以连接到其他Android设备上,并可以使用现有的Android通知系统。这意味着,开发者可以根据现有应用修改出适用于智能手表的应用。
不过,在苹果推出智能手表后,一场基于Watch OS与Android Wear的生态系统大战似乎不可避免。
在理想状态下,通过事先推出Android Wear系统,谷歌能在智能手表领域的竞争中超越苹果,拔得头筹。但实际情况并不乐观,除了几家大的厂商,国内目前采用Android Wear系统的智能手表生产厂家只有华为。
Android Wear在中国的缺席,原因也很明显——Android Wear上搭载的Google服务无法使用。换言之,Android Wear并未在国内落地。不仅如此,谷歌将吸取过去Android系统失控的教训,亲自控制Android Wear的用户界面和软件代码,不再允许硬件厂商对其进行深度定制,从而加强对系统的管控。
这种情况下,国内各个智能手表厂家只能各成一统。“目前,智能手表的操作系统非常不规范,大家还是将用于智能手机、平板上的Android系统移植到智能手机上,或是自己研发系统。”智能手环生产商卓旗电子创始人刘超告诉记者。
据刘超称,国内厂商生产的智能手表往往功能简单,大多设置的是与运动健康相关的功能,以及邮件、来电通知等。“由于产品本身就十分简单,因此用什么系统都无所谓。”毕竟,基于Android Wear系统进行开发无法做许多修改,而一些厂商为了追求某些个性化体验,便自己开发操作系统。不过,这些自主研发的系统通常功能单一,没有扩展性,不支持第三方应用。
而对苹果而言,其携手第三方硬件厂商共建生态的可能性很小,它通常采取的是软硬结合的战略,以出售硬件盈利。从这个角度看,苹果的生态系统只能笼络一批APP应用的开发者。
据了解,就在苹果手表发售前的一个月,已经有21名Apple Watch的开发者公布了合计20款APP,包括健身追踪、滑雪、智能家居、提升工作效率、显示汽车电量等方面的应用。
国内厂商抢跑
尽管当下的智能手表市场聚集了多家竞争者,但三星、摩托罗拉、LG等厂商早先推出的智能手表,所获的市场反应平平。这些产品拥有非常高的关注度,但市场的惨淡却并未因此而改变。有数据显示,2014年,全球智能手表出货量仅有460万台,而同期智能手机的出货量已经达到12亿台。
“应该说,智能手表的需求还没有打开,”刘超称,“2014年,人们对这个领域的关注度很高,但使用度很低。到了今年,人们会尝试着去购买智能手表,但显然倾向于买价格较便宜的那种。通常,谁会花2000元去买一块电子表呢?”
他同时表示,市场上一些功能较复杂的智能手表销路并不佳,因为它们只是将手机上的应用照搬到了手表上。不难想象,在手表那么小的界面上,并不适合操作很多复杂的功能。相反,那些卖得好的智能手表都是功能简单的产品,一般由手机上的APP完成较复杂的工作,而智能手表往往只是起到提醒通知、显示时间的作用。在刘超看来,许多人对智能手表的心理预期,也仅是几项简单功能。
“即便如此,这样的功能依然很鸡肋。许多智能手表每天都要充一次电,如果不充电就用不了。试想一下,如果每天要充电才能看时间,这样的用户体验显然不佳。”刘超说道。
在机智云总经理黄锡雄看来,智能手表的“叫好不叫座”,与其外形及定位有关。通常,人们把手表当做一种时尚饰品,商务人士更青睐高端的瑞士表,而年轻人则偏向Swatch一类的时尚表。相比之下,智能手表的外形并不讨巧,因此无法俘获消费者的芳心。
细细数来,如今各个品牌的智能手表虽抢先出了风头,但在销售方面并不激进。不难理解,这些产品或外表不够酷,或交互不方便,或功能不丰富,人们甚至觉得智能手表只是厂商臆想出来的伪需求。有业内人士称,目前大家都看好智能手表,但怎么卖?是当电子产品卖,还是当奢侈品卖,大家似乎都在等待苹果产品作为“风向标”。
黄锡雄指出,其实业界都在等着苹果智能手表的发布,再进行模仿学习,比如在续航能力、外表、重量上改进,以形成差异化的竞争。
用刘超的话说,智能手表行业还处于早期,品牌多,但上规模的少;产品样式多,但会不会成为刚需,有没有爆款出现,当下还是未知数。正因为此,苹果手表面市后能否打破智能手表市场的低迷状况,备受业界关注。
“苹果推出智能手表,总体来说是一件利好,因为能激发大众对这一品类的需求。”刘超称,“而未来跟巨头竞争,就只能从成本上下功夫,走廉价路线。”